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Noticias del COE de Santa Cruz

El problema de la vivienda

Un nuevo informe confirma lo que muchas de nuestras familias ya han experimentado de primera mano: el costo de vida en el condado de Santa Cruz sigue aumentando.

El condado de Santa Cruz es ahora el segundo mercado de alquiler menos asequible del país, solo detrás de San Francisco, según un informe publicado esta semana por la Coalición Nacional de Vivienda de Bajos Ingresos.   

Los costos de vivienda están profundamente entrelazados con la educación pública. Muchos de nuestros maestros y personal de apoyo luchan por vivir y permanecer dentro del condado de Santa Cruz debido al alto costo de la vivienda. Y debido al enfoque idiosincrásico de California para financiar la educación pública, comenzando con la Proposición 13, un mercado de alquiler costoso no siempre se traduce en más fondos para pagar a nuestros educadores los salarios que se merecen.

Los costos de vivienda también son prohibitivos para muchas de nuestras familias, lo que contribuye a la disminución de las tasas de inscripción en el condado de Santa Cruz y otras comunidades costeras costosas, ya que algunas familias simplemente no pagan. Los costos de vivienda contribuyen a lo que anticipamos podría ser una disminución adicional del 20 % en la inscripción escolar durante los próximos 5 a 10 años.

Muchos están comprometidos con las soluciones, desde la coalición de Vivienda del Condado de Santa Cruz hasta las organizaciones sin fines de lucro de viviendas asequibles, Hábitat para la Humanidad, los distritos escolares locales y nuestros legisladores locales y estatales. El distrito escolar de la ciudad de Santa Cruz está trabajando para lograr viviendas para la fuerza laboral, y varios otros distritos locales están explorando programas similares. El COE y la mayoría de los distritos locales también se asocian con Aterrizado para ofrecer a nuestro personal la opción de un enfoque de capital compartido para comprar una casa que de otro modo no sería asequible. Hasta ahora, hemos visto resultados modestos pero prometedores: se han comprado 40 viviendas a través del programa desde 2017, la gran mayoría por maestros, consejeros y otro personal escolar de primera línea. 

Si bien no tengo ninguna duda de que seguiremos avanzando, no hay soluciones rápidas aquí. La crisis de la vivienda seguirá afectando la educación y casi todas las demás facetas de nuestra comunidad durante muchos años más. Para abordarlo, tendremos que invertir más en educación, particularmente aumentando el salario de los maestros y otros educadores, y encontrar formas creativas de construir viviendas asequibles.

Suyo en educación y equidad,
Dra. Faris Sabbah
Superintendente de Escuelas del Condado

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